Ontwikkelings-samenwerking
8 juni 2012 | door: Arjan Hehenkamp, directeur Artsen zonder Grenzen

Leg de rekening voor aids in ontwikkelingslanden niet bij de patiënten

Internationale donoren trekken zich terug uit de bestrijding van aids in ontwikkelingslanden. Schrijnend voorbeeld is Zimbabwe. De winst van 20 jaar aidsbestrijding komt in gevaar.

"Gratis aidsremmende zorg is cruciaal voor het vertragen van de aidsepidemie"

66.000 aidspatiënten in Zimbabwe dreigen hun toegang tot levensreddende aidsremmende medicatie te verliezen. Internationale fondsen voor de ondersteuning van lokale behandelprogramma’s zijn op grote schaal weggevallen. De situatie in Zimbabwe is typerend voor de tendens onder internationale donoren om terug te komen op eerdere toezeggingen rond aidsremmers. In de medische sector van Zimbabwe gaan nu stemmen op om de patiënten zelf voor hun medicatie te laten betalen.

 

Rekening aids doorgeschoven

Artsen zonder Grenzen Nederland en haar internationale zusterorganisaties ondersteunen de behandeling van 228.750 mensen met hiv in meer dan twintig landen. Het baart ons grote zorgen dat met voorstellen als die in Zimbabwe de rekening voor de aidsremmers nu wordt doorgeschoven naar de patiënten zelf. Natuurlijk moeten ook de regeringen van de getroffen landen zelf politieke wil tonen en middelen vrij maken voor de behandeling van aids. Maar meer dan ooit hebben die overheden grote moeite de aanvullende financiering te vinden om te voorkomen dat ze behandelingen moeten rantsoeneren.

 

Gat in financiering

Tot eind 2011 financierden Groot-Brittannië, Noorwegen, Ierland en Canada de aidsremmers in Zimbabwe. Begin dit jaar viel die financiering weg. Als andere donoren zoals de Verenigde Staten of lidstaten van de Europese Unie of de Europese Commissie niet in het gat springen, moet het Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria (Wereldfonds voor de bestrijding van aids, tuberculose en malaria) dat doen. Áls dat al gebeurt, zal dat niet voor 2014 zijn.

 

Gratis zorg leidt tot lage uitval

De Wereldgezondheidsorganisatie stelt – ondersteund door wetenschappelijk bewijs – dat gratis aidsremmende zorg cruciaal is voor duurzame goede behandelresultaten en het vertragen van de aidsepidemie. De meeste mensen die een beroep doen op aidsremmende zorg van de overheid, zoals die in Zimbabwe, zijn al verarmd doordat ze vanwege de ziekte hun inkomen zijn kwijtgeraakt. Daarnaast zijn ze al veel geld kwijt aan de medicijnen tegen de infecties die een kans krijgen doordat hiv/aids het immuunsysteem verzwakt, aan ziekenhuiskosten, röntgenfoto’s en laboratoriumtests. In 2007 deed Artsen zonder Grenzen in Kenia een onderzoek naar hoeveel aidspatiënten hun gratis behandeling volhielden in vergelijking met patiënten die 7 dollar per maand moesten betalen. Alle andere factoren waren gelijk. Wat bleek? Met gratis zorg was de kans op uitval 56.6% lager.

 

Vergroting zorgkosten

In landen waar 80 tot 90% van de mensen formeel werkloos zijn, is het niet redelijk te verwachten dat patiënten hun aidsremmers zelf kunnen betalen. En we weten uit ervaring dat mensen met onzekere inkomens hun medicatie gaan rantsoeneren, zodat ze langer met hun medicijnvoorraad toe kunnen. Dat leidt ertoe dat de onderdrukking van het virus onderbroken wordt en de kans op resistentie toeneemt. Op termijn vergroot dat de zorgkosten alleen maar en ondermijnt het de winst van de eigen bijdragen. De druk op de gezondheidszorg wordt groter, gezondheidswerkers raken ontmoedigd en, tot overmaat van ramp, het schrikt mensen af om zich te laten testen en onder behandeling te stellen.

 

20 jaar vooruitgang in strijd tegen aids in gevaar

Er is veel bereikt in de strijd tegen hiv en aids in Afrika, maar de noodtoestand is nog lang niet voorbij en de successen zijn nog lang niet zeker. Economen schatten dat de meeste arme landen nog twintig jaar buitenlandse steun nodig zullen hebben om een effectief beleid tegen hiv en aids te voeren. De Zimbabwaanse overheid maakt via de Nationale hiv en aids heffing fondsen vrij waarmee ze de ziekte bestrijdt, maar internationale bijdragen zijn en blijven een cruciale aanvulling. Zonder die bijdragen komt veel van de vooruitgang rond hiv en aids die de afgelopen twintig jaar is geboekt in gevaar. De fondsen van de getroffen landen zelf moeten ingezet kunnen worden om het aantal patiënten onder behandeling uit te breiden, niet om de gaten te stoppen die internationale donoren laten vallen.

 

Maak fondsen vrij voor gratis aidszorg

Artsen zonder Grenzen roept internationale donororganisaties op voldoende fondsen vrij te maken voor gratis en effectieve aidszorg. De bijdragen van de landen zelf moet worden aangevuld met consistente en duurzame internationale betrokkenheid. Alleen dan kunnen we de aidsepidemie in Zimbabwe en andere landen met een laag inkomen en een hoge besmettingsgraad effectief bestrijden.

Deel

met uw netwerk:
Opiniestukken van: Arjan Hehenkamp, directeur Artsen zonder Grenzen
Leg de rekening voor aids in ontwikkelingslanden niet bij de patiënten - 8 juni 2012
Medische zorg onder valse vlag ondermijnt noodhulp - 15 juli 2011



Meer opiniestukken:

Bestel online:

Zo wordt u opiniemaker

In dit boek leert u in tien stappen denken en schrijven als een journalist

 

Alleen nog verkrijgbaar via bol.com


Schrijftip van de week

Week 50
Practice what you preach
> Meer