Debat
7 januari 2014 | door: Peter Teffer, Freelance journalist

Opiniestukken zonder feiten zijn krachteloos

In de Volkskrant schrijft Ferry Haan dat de maatschappelijke kosten van gameverslaving “misschien” wel groter zijn dan de kosten van drank- en rookverslaving. Maar de feitelijke onderbouwing ontbreekt.

"Kranten publiceren te vaak opinieartikelen die nauwelijks op harde feiten zijn gebaseerd"

'Waarom doen we niets aan de gameverslaving van tieners?', vraagt economiedocent Ferry Haan zich af op de opiniepagina van de Volkskrant. Mijn tegenvraag aan de redactie van de Volkskrant: waarom doen we niets aan opinieartikelen die niet worden onderbouwd met feiten?

  

In zijn artikel schrijft Haan dat de maatschappelijke kosten van gameverslaving “misschien” wel groter zijn dan de kosten van drank- en rookverslaving. Met name jongens zouden “uren en uren per dag” gamen, waardoor er nog nauwelijks tijd zou worden besteed aan huiswerk, buiten spelen of sporten. “De verslaving schaadt schoolcarrières”, schrijft Haan, met de mededeling dat blijven zitten de maatschappij “circa 4.000 euro” kost.

  

Persoonlijke observaties zijn geen bewijs

Hoewel ik niet met zekerheid kan zeggen dat gameverslaving geen enkele maatschappelijke schade levert, weet ik wel dat het artikel van Haan evenmin bewijs levert voor zijn stelling. Het enige 'bewijs' dat de auteur aandraagt, volgt uit zijn persoonlijke observaties: “Ik zie in mijn klassen helaas dagelijks de leerlingen die hun onlineleven bovenaan hebben staan.” Hoeveel leerlingen daadwerkelijk blijven zitten in Nederland omdat ze te veel tijd hebben besteed aan games, meldt hij niet.

  

Ook definieert Haan niet wat 'gameverslaving' is, terwijl het een wetenschappelijk omstreden term betreft. In ieder geval is er nog niet genoeg consensus over gameverslaving om het fenomeen op te nemen in het vorig jaar verschenen psychiatrische handboek DSM-5. Er is eerst meer onderzoek nodig voordat de samenstellers internet- en gameverslaving als officiële aandoening willen opnemen.

  

Desondanks komt Haan al wel met maatregelen: na twee uur spelen moet een gamer verplicht een uur stoppen en ouders moeten meer voorlichting krijgen en worden gewezen op “de gevaren van gameverslaving”.

  

Onderbouw een stelling met feiten en cijfers  

Het artikel van Haan is overigens geen uitzondering. Kranten – heus niet alleen de Volkskrant – publiceren te vaak opinieartikelen die op niets meer zijn gebaseerd dan een 'gevoel' of anekdotisch bewijs van de auteur. Hoewel persoonlijke observaties een prima startpunt zijn voor een artikel, zou het auteurs sieren als ze op zoek gaan naar cijfers en feitelijke onderbouwingen voor hun stelling. Daar wordt de stelling alleen maar sterker van.

 

Een opinieartikel mag best op feiten zijn gebaseerd. Dat is mijn opinie.

 

Dit artikel is eerder gepubliceerd in het kanaal van freelance journalist Peter Teffer bij TPO Magazine. 

Trefwoorden:
MediaDebat

Deel

met uw netwerk:
Opiniestukken van: Peter Teffer, Freelance journalist
Opiniestukken zonder feiten zijn krachteloos - 7 januari 2014



Meer opiniestukken:

Bestel online:

Zo wordt u opiniemaker

In dit boek leert u in tien stappen denken en schrijven als een journalist

 

Alleen nog verkrijgbaar via bol.com


Schrijftip van de week

Week 50
Practice what you preach
> Meer